Lipitorile au 32 de creiere și 10 stomacuri: o vizită la o fermă de Lipitori

Au fost odată obișnuite să trateze totul, de la durerile de cap până la strangulare, iar lipitorile sunt încă o parte vitală a intervenției chirurgicale. Cum sunt crescute?

Șase secunde. Poate 10. Douăsprezece, dacă este prudent sau dopey. După aceea, fălcile se vor activa, sutele de dinți se vor angaja, lipitoarea va începe să mănânce, iar masa sa este sângele tău. Vedeți printr-un iaz tropical cu umiditate acerbă? Te-ai întors la pensiunea ta pentru a găsi cu groază un pasager pe picior? Eventual. Dar ești la fel de probabil să te afli într-o cameră sterilă a unui spital modern, tindeți de asistenți medicali care atașează aceste animale care îți trag sângele, fără a fi un fior. Le accepți la fel de calm pentru că ți s-a explicat că aceste lipitori îți pot salva sânul, sau degetul, urechea sau viața.


La mai puțin de jumătate de kilometru de autostrada M4, din sud-vestul Țării Galilor, există o intrare zidată pe o șosea al cărei nume nu pot să-l pronunț și un mic semn care spune Biopharm. Un traseu lung și șerpuitor trece șopronele cu un scop neclar și se termină într-o curte mică dincolo de un conac impunător de culoare crem. Singura afacere a producției de lipitori din Marea Britanie arată ca o fermă de sănătate. Ceea ce presupun că este. Mii de ani de când lipitorile au fost folosite pentru prima dată în scopuri medicinale, și un secol de când „mania de lipitoare” a văzut că sângele a fost folosit pentru a aborda totul, de la durerile de cap până la strangulare, aceste creaturi sunt încă folosite pentru curățarea rănilor și îmbunătățirea circulației, în special după operație.

Lipitorile secretă peptide și proteine ​​care lucrează pentru a preveni formarea cheagurilor de sânge. Această proprietate anticoagulantă datorată lipitorilor menține curgerea sângelui către răni pentru a-i ajuta să se vindece.

Biopharm crește Hirudo verbana și Hirudo medicinalis, ambele cunoscute sub denumirea de lipitori medicinale.

Trotinele de glob într-o misiune
Aceste lipitori sunt la cerere în toată lumea. Atât medicamentele Hirudo verbana, cât și medicamentele Hirudo au două caracteristici comune: își injectează gazda cu un anestezic local, astfel încât prezența lor este rareori observată până când s-au prins. Din această cauză, o mușcătură de lipitoare se va simți de obicei ca o senzație vagă, sau zgâriere. Odată ce dinții lor sunt angajați, aceștia emit cei mai buni anticoagulanți cunoscuți care există, astfel încât masa lor de sânge continuă să curgă mult după ce au încetat hrănirea, adesea timp de până la 10 ore. În unele intervenții chirurgicale care necesită reintregirea vaselor de sânge minuscule - refacerea unui deget, ureche sau buză amputate sau reconstrucția unui sân - sângele se poate bloca. O lipitoare poate face diferența între o reconstrucție sau o reaplicare reușită și un eșec și suferință.

Într-un sondaj din 2002 asupra a 50 de unități de chirurgie plastică din Marea Britanie, 80% au folosit lipitori în ultimii cinci ani. Lipitoarea este, în multe privințe, un animal simplu, dar anestezicul și anticoagulantul său nu au fost încă lăudați de știință.

Roy Sawyer, zoologul american care a fondat Biopharm, îi place să numească lipitoarea medicală o „farmacie vie”. Nu numai că lipitoarea este un produs medicinal, dar această mușcătură este spectaculos de eficientă, forma tripartită este mult mai puțin dăunătoare decât o incizie a bisturiului, care poate rupe țesutul înconjurător.

Cresterea cu precizie a lipitorilor

Pentru un animal pe care biologii îl descriu ca fiind destul de simplu, lipitoarea are nevoie de o manipulare complicată. Creșterea lipitorilor Biopharm se face în trei camere mari, fiecare ținută la o temperatură diferită. Cu cât mergem mai departe, cu atât mai mult pe drumul către lipitoarea care devine dispozitiv de spital, cu atât este mai rece. Toate rezervoarele și echipamentele sunt construite conform specificațiilor exacte.

Prima cameră este păstrată la 26 ° C.

Hrănitorul este un proces sensibil de hrănire, de foame și de încălzire și răcire, iar lipitorile pot fi speriate chiar și prin clicul unui smartphone.

Meniul de la Biopharm este întotdeauna budincă neagră. În cei doi ani care durează pentru a ridica un lipitoare europeană pentru uz medicinal, este alimentat cu sânge de oaie servit în carcasă de cârnați o dată la șase luni. Biopharm obișnuia să-și hrănească rezidenții cu sânge de vacă, ceea ce a avut mai mult succes. Lipitoarea l-a mâncat mai ușor și o vacă a ținut volumul de sânge de 10 oi. Dar BVB a exclus sangele de vacă, pentru lipitori și oameni.

Un angajat, care a lucrat aici timp de 24 de ani, subliniază o lipitoare imobilă pe fundul rezervorului. „Asta fac în sălbăticie. Când se hrănesc, pentru că au o rezervă imensă de sânge, se vor îngropa în noroi sau mușchi. ”El descrie lipitoarea ca un fel de petrolier: toate organele sale de reproducere se află pe partea din față, unde s-ar afla cabina. „Organele centrale sunt de partea sa. Are două inimi, una pe fiecare parte. Cea mai mare parte a acesteia este stocarea. ”

O lipitoare hrănită se poate umfla până la de cinci ori greutatea corporală. O mică lipitoare se poate extinde de opt ori.

Își bagă degetul în apă și apare imediat o lipitoare. „El adulmecă acum.” De fapt, este mai degrabă un gust: crede că simt zaharurile și uleiurile din piele. El alege una, dar nu este mușcat. „Nu sunt foarte atrăgător pentru lipitori.” O problemă mai mare este lipitoarea care se mușcă reciproc. Se pot digera la diferite rate. „Poate că o lipitoare s-a micșorat până la 300 mg și se află într-un rezervor cu o lipitoare care este de trei sau patru grame.” Aceasta este o rețetă pentru crimă: o lipitoare mare înfometată va mânca dintr-o lipitoare mică flămândă și, uneori, poate mușca fatal. Cea mai bună metodă pentru pacea dintre lipitori este reglarea temperaturii, astfel încât acestea să fie pe jumătate adormite și pe jumătate trează. Cea mai sigură lipitoare este o lipitoare distanțată.

Lipitoarele au nevoie de exerciții fizice?

De asemenea, Biopharm experimentează cu dimensiunea rezervorului pentru a oferi lipitorilor cantitatea optimă de exercițiu. Este constructor de tancuri, cultivator de lipitori și antrenor personal: lipitorile trebuie să fie exersate de două ori pe zi. Nu este complicat, deoarece merg programele de instruire. „Mă duc să ridic una și să o pun la celălalt capăt al rezervorului.” Se va înota și se poate pierde în greutate destul de repede. Uneori devine mai mult exercițiu decât a angajat angajatul. Talentul lor cel mai enervant, spune el, este pentru evadare, chiar și din rezervoarele Biopharm. De multe ori a ajuns acasă pentru a găsi unele lipite de glezne. „De obicei, sunt surprins dacă nu găsesc 10 lipitori în interiorul mașinii mele. Se lipesc de încălțăminte și apoi se usucă. "

Când lipitorile înoată, se mișcă repede și frumos. Pe uscat, se mișcă prin aspirație: suge cu ventuza din față, apoi pe spate și asta este locomoția lor: este o mișcare eficientă, dar nu elegantă. (Nu este nimic asemănător locomoției viermilor de pământ, care se realizează prin îngroșarea în peristaltism, în valuri.) Dar în apă, acestea sunt diferite. Sunt sinuoase. După cum Robert Kirk și Neil Pemberton scriu în cartea lor fină Leech: „Prin aplatizarea și manipularea corpului lor în modele de undă, lipitorii sunt capabili să înoate cu viteză și cu o eleganță puține alte creaturi pot rivaliza.”

De la fermă la farmacie

Nu contează cât de bună înotătoare este lipitoarea Biopharm. Aceasta va fi ambalată în gel și trimisă la o farmacie a spitalului, iar mai devreme sau mai târziu - munca sa terminată - va fi ucisă. În 2004, Administrația SUA pentru Alimente și Droguri a conferit lui Hirudo medicinalis un statut neclasificat ca dispozitiv medical comercializabil. Doar pentru o singură utilizare: toate lipitorile angajate în spațiile spitalicești trebuie exterminate cu soluție de alcool, după ce s-au hrănit și nu se mai folosesc.

Acest lucru pare nerecunoscător, dar o lipitoare plină este un pericol bio. Lipitorile pot transfera sânge de la o persoană la alta. „Sunt mai rău de atât”, spune angajatul. „Sunt un ac care poate merge.” Biopharm vinde un kit special de eutanasie numit Nosda pentru a expedia lipitorile în mod uman. Aceasta include alcoolul necesar, diverse vase și, cu amabilitate neplăcută, „forceps-friendly pentru buze”.

Lipitorile din camera rece sunt aproape gata de spital. Au avut patru furaje în viață și au stat flămânde timp de șase luni. Dacă are noroc, spune că poate să obțină o lipitoare de la naștere la o farmacie din spital în doi ani. Dar, de obicei, este cam trei. Înfometarea se datorează faptului că un lipitoare flămândă, atunci când este aplicată unui om, este o lipitoare eficientă.

Nu avem voie în camera finală, întrucât este scăldat în lumină UV pentru a face lipitoarea cât mai sterilă. Nu vedem nici ambalarea: lipitorile își fac călătoria într-un gel de polimer proprietar.

Nouăzeci la sută din lipitorile născute la Biopharm cresc pentru a fi folosite la tratamente. Ajută ca acestea să fie flexibile, cu o toleranță la temperaturi de la -5C la 40C. Dacă este mai cald, călătoresc cu jetoane. Trebuie să sosească în ordine bună: au de lucru.

Ce este o lipitoare?
Lipitoarea nu este o slugă. De asemenea, nu este o eroare, reptilă sau insectă. Uneori nici nu este zvelt. Lipitoarea este un animal nevertebrat aparținând filonului Annelida, o categorie zoologică care include peste 15.000 de specii de viermi de perie segmentate și 650 de specii de lipitori din subclasa Hirudinea. Nu toate lipitorile sug sânge și nu toate lipitorile care sug sânge caută sângele oamenilor. Multe au evoluat pentru a avea surse de hrană impresionant de specializate: un soi de deșert trăiește în nasul cămilei; altul se hrănește cu lilieci. Uniele mănâncă hamsteri și broaște.